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God Didn't Make Becoming a Christ Follower Difficult
Acts 15:1-31

October 18, 2020

What is required to become a Christ follower? 
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God Didn't Make Becoming a Christ Follower Difficult

Mark Balmer


·       How DIFFICULT should it be to become a Christ Follower (CF)?

Acts 15:1 (NLT) While Paul and Barnabas were at Antioch of Syria, some men from Judea arrived and began to teach the Gentile believers: “Unless you are circumcised as required by the law of Moses, you cannot be saved

·       This was the most important issue of all times. How does a person become a CF and have their sins forgiven and get into Heaven?

Acts 15:2-5 This brought Paul and Barnabas into sharp dispute and debate with them. So Paul and Barnabas were appointed, along with some other believers, to go up to Jerusalem to see the apostles and elders about this question. 3 The church sent them on their way, and as they traveled through Phoenicia and Samaria, they told how the Gentiles had been converted. This news made all the brothers very glad. 4 When they came to Jerusalem, they were welcomed by the church and the apostles and elders, to whom they reported everything God had done through them. 5 Then some of the believers who belonged to the party of the Pharisees stood up and said, “The Gentiles must be circumcised and required to obey the law of Moses.”

·       They told Paul and the Gentile CFs your salvation is NOT valid unless (1) you become circumcised and (2) obey the Law of Moses and (3) you must convert to Judaism in order to be followers of Christ

Acts 15:6 (NLT) The apostles and elders met to resolve this issue

Romans 10:9 (NLT) If you openly declare that Jesus is Lord and believe in your heart that God raised him from the dead, you will be saved.

·       Is the work of Jesus on the cross by itself enough to save the one who trusts in Jesus? YES!  NOTHING ELSE IS NEEDED

Acts 15:7-9 After much discussion, Peter got up and addressed them: “Brothers, you know that some time ago God made a choice among you that the Gentiles might hear from my lips the message of the gospel and believe. 8 God, who knows the heart, showed that he accepted them by giving the Holy Spirit to them, just as he did to us. 9 He made no distinction between us and them, for he purified their hearts by faith.

Acts 15:10 (NLT) So why are you now challenging God by burdening the Gentile believers with a yoke that neither we nor our ancestors were able to bear?

·       God had already solved this conflict – salvation is by grace alone through faith alone.

·       Grace is undeserved favor - a gift from God. It is the free gift of forgiveness, salvation, and eternal life. 

Psalms 103:8 The LORD is compassionate and gracious, slow to anger, abounding in love

·       Grace = God’s riches at Christ’s expense

Ephesians 1:7 (NKJV) In Him we have redemption through His blood, the forgiveness of sins, according to the riches of His grace

Acts 15:12-18 The whole assembly became silent as they listened to Barnabas and Paul telling about the miraculous signs and wonders God had done among the Gentiles through them. 13 When they finished, James spoke up: “Brothers, listen to me. 14 Simon has described to us how God at first showed his concern by taking from the Gentiles a people for himself. 15 The words of the OT prophets are in agreement with this, as it is written: 16“‘After this I will return and rebuild David’s fallen tent. Its ruins I will rebuild, and I will restore it, 17 that the remnant of men may seek the Lord, and all the Gentiles who bear my name, says the Lord, who does these things’ 18 that have been known for ages.

·       The Bible tells us that God always intended to save the Gentiles.

Acts 15:19 “It is my judgment, therefore, that we should not make it difficultfor the Gentiles who are turning to God.

·       Salvation is obtained by grace alone, through faith alone, in Christ alone

·       There must be NO additions or subtractions to the true Gospel

·       Once the requirements for salvation are settled, James addresses 1 moral issue and 3 sensitive issues. (These issues were not about salvation)

Acts 15:20-21 Instead we should write to them, telling them to abstain from food polluted by idols, from sexual immorality (the moral issue), from the meat of strangled animals and from blood. 21 For Moses has been preached in every city from the earliest times and is read in the synagogues on every Sabbath.”

·       1) Abstain from food polluted by idols

·       2-3) Abstain from the meat of strangled animals and from blood

·       4)  Abstain from sexual immorality the ONLY moral issue

Romans 14:14 …. I am fully convinced that no food is unclean in itself. But if anyone regards something as unclean, then for him it is unclean.

Acts 15:22-31 (NLT) Then the apostles and elders together with the whole church in Jerusalem chose delegates, and they sent them to Antioch of Syria with Paul and Barnabas to report on this decision. The men chosen were two of the church leaders Judas and Silas. 23 This is the letter they took with them: Greetings 24 “We understand that some men from here have troubled you and upset you with their teaching, but we did not send them! 25 So we decided, having come to complete agreement, to send you official representatives, along with our beloved Barnabas and Paul, 26 who have risked their lives for the name of our Lord Jesus Christ. 27 We are sending Judas and Silas to confirm what we have decided concerning your question. 28 “For it seemed good to the Holy Spirit and to us to lay no greater burden on you than these few requirements: 29 You must abstain from eating food offered to idols, from consuming blood or the meat of strangled animals, and from sexual immorality. If you do this, you will do well. Farewell.” 30 The messengers went at once to Antioch, where they called a general meeting of the believers and delivered the letter. 31 And there was great joy throughout the church that day as they read this encouraging message.

·       The church was NOW filled with joy because legalism was gone, and God’s grace once again brought a life of freedom

Ephesians 2:8-9 (NLT) God saved you by his grace when you believed. And you can’t take credit for this; it is a gift from God. Salvation is not a reward for the good things we have done, so none of us can boast about it.

·       Text YES to 321.574.6970 if you have chosen to accept Jesus as you Lord and Savior

All Bible references are from the New International Version (NIV) unless otherwise noted. NLT = New Living Translation.

·       ¿Qué tan DIFÍCIL debería ser convertirse en un Seguidor de Cristo (SC)?

Hechos 15:1 (NTV) Cuando Pablo y Bernabé estaban en Antioquía de Siria, llegaron unoshombres de Judea y comenzaron a enseñarles a los creyentes: «A menos que se circunciden como exige la ley de Moisés,no podrán ser salvos». 

·       Este fue el tema más importante de todos los tiempos. ¿Cómo puede una persona convertirse en un SC y recibir el perdón de sus pecados y entrar al cielo?

Hechos 15:2-5 Esto provocó un altercado y un serio debate de Pablo y Bernabé con ellos. Entonces se decidió que Pablo y Bernabé, y algunos otros creyentes, subieran a Jerusalén para tratar este asunto con los apóstoles y los ancianos. 3 Enviados por la iglesia, al pasar por Fenicia y Samaria contaron cómo se habían convertido los gentiles. Estas noticias llenaron de alegría a todos los creyentes. 4 Al llegar a Jerusalén, fueron muy bien recibidos tanto por la iglesia como por los apóstoles y los ancianos, a quienes informaron de todo lo que Dios había hecho por medio de ellos. 5 Entonces intervinieron algunos creyentes que pertenecían a la secta de los fariseosy afirmaron: —Es necesariocircuncidar a los gentiles y exigirlesque obedezcan la ley de Moisés.

·       Le dijeron a Pablo y a los gentiles SC que tu salvación NO es válida a menos que (1) te circuncides y (2) obedezcas la Ley de Moisés y (3) debes convertirte al judaísmo para ser seguidores de Cristo.

Hechos 15:6 (NTV) Así que los apóstoles y los ancianos se reunieron para resolver este asunto. 

Romanos 10:9 (NTV) Si declaras abiertamente que Jesús es el Señor y crees en tu corazón que Dios lo levantó de los muertos, serás salvo.

·       ¿Es la obra de Jesús en la cruz por sí sola suficiente para salvar al que confía en Jesús? ¡SI! NO SE NECESITA NADA MÁS

Hechos 15:7-9 Después de una larga discusión, Pedro tomó la palabra: —Hermanos, ustedes saben que desde un principio Dios me escogió de entre ustedes para que por mi boca los gentiles oyeran el mensaje del evangelio y creyeran. 8 Dios, que conoce el corazón humano, mostró que los aceptaba dándoles el Espíritu Santo, lo mismo que a nosotros. 9 Sin hacer distinción alguna entre nosotros y ellos, purificó sus corazones por la fe

Hechos 15:10 (NTV) Entonces, ¿por qué ahora desafían a Dios al poner cargas sobre los creyentes gentiles con un yugo que ni nosotros ni nuestros antepasados pudimos llevar?

·       Dios ya había resuelto este conflicto: la salvación es solo por gracia y solo a través de la fe.

·       La gracia es un favor inmerecido, un regalo de Dios. Es el regalo gratuito del perdón, la salvación y la vida eterna.

Salmos 103:8 Él SEÑOR es clemente y compasivo, lento para la ira y grande en amor.

·       Gracia = las riquezas de Dios a expensas de Cristo

Efesios 1:7 (NKJV-no disponible en español) En Él tenemos la redención mediante su sangre, el perdón de los pecados, conforme a las riquezas de SU gracia

Hechos 15:12-18 Toda la asamblea guardó silencio para escuchar a Bernabé y a Pablo, que les contaron las señales y prodigios que Dios había hecho por medio de ellos entre los gentiles.13 Cuando terminaron, Jacobo tomó la palabra y dijo: —Hermanos, escúchenme. 14 Simón nos ha expuesto cómo Dios desde el principio tuvo a bien escoger de entre los gentiles un pueblo para honra de su nombre.. 15 Con esto concuerdan las palabras de los profetas, tal como está escrito: 16 »“Después de esto volveré y reedificaré la choza caída de David. Reedificaré sus ruinas, y la restauraré, 17 para que busque al Señor el resto de la humanidad, todas las naciones que llevan mi nombre 18 Así dice el Señor, que hace estas cosas” conocidas desde tiempos antiguos.

·       La Biblia nos dice que Dios siempre tuvo la intención de salvar a los gentiles.

Hechos 15:19 »Por lo tanto, yo considero que debemos dejar de ponerles trabasa los gentiles que se convierten a Dios.

·       La salvación se obtiene solo por gracia, solo por fe, solo en Cristo

·       NO debe haber adiciones ni sustracciones al verdadero Evangelio

·       Una vez que se establecen los requisitos para la salvación, Santiago aborda 1 tema moral y 3 temas delicados. (Estos problemas no tenían que ver con la salvación)

Hechos 15:20-21 Más bien debemos escribirles que se abstengan de lo contaminado por los ídolos, de la inmoralidad sexual (el problema moral), de la carne de animales estrangulados y de sangre. 21 En efecto, desde tiempos antiguos Moisés siempre ha tenido en cada ciudad quien lo predique y lo lea en las sinagogas todos los sábados».

·       1) Abstenerse de alimentos contaminados por ídolos

·       2-3) Abstenerse de la carne de animales estrangulados y de la sangre

·       4)  Abstenerse de la inmoralidad sexual el ÚNICO problema moral

Romanos 14:14 ….estoy plenamente convencido de que no hay nada impuro en sí mismo. Si algo es impuro, lo es solamente para quien así lo considera.

Hechos 15:22-31 (NTV) Entonces los apóstoles y los ancianos, junto con toda la iglesia de Jerusalén, escogieron delegados y los enviaron a Antioquía de Siria con Pablo y Bernabé para que informaran acerca de esta decisión. Los delegados escogidos eran dos de los líderes de la iglesia: Judas (también llamado Barsabás) y Silas. 23 La carta que llevaron decía lo siguiente: ¡Saludos! 24 »Tenemos entendido que unos hombres de aquí los han perturbado e inquietado con su enseñanza, ¡pero nosotros no los enviamos! 25 Así que decidimos, después de llegar a un acuerdo unánime, enviarles representantes oficiales junto con nuestros amados Bernabé y Pablo,26 quienes han arriesgado la vida por el nombre de nuestro Señor Jesucristo. 27 Les enviamos a Judas y a Silas para confirmar lo que hemos decidido con relación a la pregunta de ustedes. 28 »Pues nos pareció bien al Espíritu Santo y a nosotros no imponer sobre ustedes una carga mayor que estos pocos requisitos: 29 deben abstenerse de comer alimentos ofrecidos a ídolos, de consumir sangre o la carne de animales estrangulados y de la inmoralidad sexual. Si hacen esto, harán bien. Adiós». 30 Los mensajeros salieron de inmediato para Antioquía, donde convocaron a una reunión general de los creyentes y entregaron la carta. 31 Y hubo mucha alegría en toda la iglesia ese día cuando leyeron este mensaje alentador.

·       La iglesia AHORA estaba llena de gozo porque el legalismo se había ido, y la gracia de Dios una vez más trajo una vida de libertad.

Efesios 2:8-9 (NTV) God Dios los salvó por su gracia cuando creyeron. Ustedes no tienen ningún mérito en eso; es un regalo de Dios. La salvación no es un premio por las cosas buenas que hayamos hecho, así que ninguno de nosotros puede jactarse de ser salvo.

·       Envía al 321.574.6970 si has elegido aceptar a Jesús como tu Señor y Salvador.

Todas las referencias bíblicas son de la Nueva Versión Internacional (NVI) a menos que se indique lo contrario. NTV = Nueva Traduccion Viviente.

·       Quão DIFÍCIL deve ser se tornar um Seguidor de Cristo (SC)?

Atos 15:1 (NVT) Chegaram a Antioquia alguns homens da Judeia e começaram a ensinar aos irmãos: “A menos que sejam circuncidados, conforme exige a lei de Moisés, vocês não poderão ser salvos”.

·       Esta foi a questão mais importante de todos os tempos. Como uma pessoa pode se tornar um SC e receber o perdão de seus pecados e entrar no céu?

Atos 15:2-5 Isso levou Paulo e Barnabé a uma grande contenda e discussão com eles. Assim, Paulo e Barnabé foram designados, junto com outros, para irem a Jerusalém tratar dessa questão com os apóstolos e com os presbíteros. 3 A igreja os enviou e, ao passarem pela Fenícia e por Samaria, contaram como os gentios tinham se convertido; essas notícias alegravam muito a todos os irmãos. 4 Chegando a Jerusalém, foram bem recebidos pela igreja, pelos apóstolos e pelos presbíteros, a quem relataram tudo o que Deus tinha feito por meio deles. 5 Então se levantaram alguns do partido religioso dos fariseus que haviam crido e disseram: “É necessário circuncidá-los e exigirdeles que obedeçam à Lei de Moisés”.

·       Eles disseram a Paulo e aos gentios SC que sua salvação NÃO é válida a menos que você (1) seja circuncidado e (2) obedeça à Lei de Moisés e (3) precise se converter ao Judaísmo para ser seguidores de Cristo.

Atos 15:6 (NVT) Os apóstolos e presbíteros se reuniram para decidir a questão. 

Romanos 10:9 (NVT) se você declarar com sua boca que Jesus é Senhor e crer em seu coração que Deus o ressuscitou dos mortos, será salvo.

·       A obra de Jesus na cruz é suficiente para salvar aquele que confia em Jesus? SIM! NADA MAIS É NECESSÁRIO

Atos 15:7-9 Depois de muita discussão, Pedro levantou-se e dirigiu-se a eles: “Irmãos, vocês sabem que há muito tempo Deus me escolheu dentre vocês para que os gentios ouvissem de meus lábios a mensagem do evangelho e cressem. 8  Deus, que conhece oscorações, demonstrou que os aceitou, dando-lhes o Espírito Santo, como antes nos tinha concedido. 9  Ele não fez distinção alguma entre nós e eles, visto que purificou os seus corações pela

Atos 15:10 (NVT) Então por que agora vocês provocam a Deus, sobrecarregando os discípulos gentios com um jugo que nem nós nem nossos antepassados conseguimos suportar?

·       Deus já havia resolvido esse conflito: a salvação só é pela graça e só pela fé.

·       A graça é um favor imerecido, um presente de Deus. É o presente gratuito de perdão, salvação e vida eterna.

Salmos 103:8 O SENHOR é compassivo e misericordioso, mui paciente e cheio de amor.

·       Graça = as riquezas de Deus às custas de Cristo

Efésios 1:7 Nele temos a redenção por meio de seu sangue, o perdão dos pecados, de acordo com as riquezas da graça de Deus,

Atos 15:12-18 Toda a assembléia ficou em silêncio, enquanto ouvia Barnabé e Paulo falando de todos os sinais e maravilhas que, por meio deles, Deus fizera entre os gentios. 13 Quando terminaram de falar, Tiago tomou a palavra e disse: “Irmãos, ouçam-me. 14 Simão nos expôs como Deus, no princípio, voltou-se para os gentios a fim de reunir dentre as nações um povo para o seu nome. 15 Concordam com isso as palavras dos profetas, conforme está escrito: 16 “‘Depois disso voltarei e reconstruirei a tenda caída de Davi. Reedificarei as suas ruínas, e a restaurarei, 17 para que o restante dos homens busque o Senhor, e todos os gentíos sobre os quais tem sido invocado o meu nome, diz o Senhor, que faz estas coisas’ 18 conhecidas desde os tempos antigos.

·       A Bíblia nos diz que Deus sempre pretendeu salvar os gentios.

Atos 15:19 “Portanto, julgo que não devemos pôr dificuldadesaos gentios que estão se convertendo a Deus. 

·       A salvação é obtida apenas pela graça, apenas pela fé, apenas em Cristo

·       Não deve haver acréscimos ou subtrações ao verdadeiro Evangelho

·       Uma vez que os requisitos para a salvação são estabelecidos, Tiago aborda 1 questão moral e 3 questões delicadas. (Esses problemas não têm nada a ver com a salvação)

Atos 15:20-21 Ao contrário, devemos escrever a eles, dizendo-lhes que se abstenham de comida contaminada pelos ídolos, da imoralidade sexual (o problema moral), da carne de animais estrangulados e do sangue. 21 Pois, desde os tempos antigos, Moisés é pregado em todas as cidades, sendo lido nas sinagogas todos os sábados”.

·       1) Abster-se de alimentos contaminados por ídolos

·       2-3) Abster-se de carne e sangue estrangulados

·       4) Abster-se da imoralidade sexual é o ÚNICO problema moral

Romanos 14:14 tenho plena convicção de que nenhum alimento é por si mesmo impuro, a não ser para quem assim o considere; para ele é impuro.

Atos 15:22-31 (NVT) Então os apóstolos e presbíteros e toda a igreja em Jerusalém escolheram representantes e os enviaram a Antioquia da Síria, com Paulo e Barnabé, para informar sobre essa decisão. Os homens escolhidos eram dois líderes entre os irmãos: Judas, também chamado Barsabás, e Silas.23 Esta foi a carta que levaram: Saudações.24 “Soubemos que alguns homens, que daqui saíram sem nossa autorização, têm perturbado e inquietado vocês com seu ensino. 25 Portanto, depois de chegarmos a um consenso, resolvemos enviar-lhes alguns representantes com nossos amados irmãos Barnabé e Paulo, 26 que têm arriscado a vida pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo. 27 Estamos enviando Judas e Silas para confirmarem pessoalmente o que aqui escrevemos.28 “Pois pareceu bem ao Espírito Santo e a nós não impor a vocês nenhum peso maior que estes poucos requisitos: 29 abstenham-se de comer alimentos oferecidos a ídolos, de consumir o sangue ou a carne de animais estrangulados, e de praticar a imoralidade sexual. Farão muito bem se evitarem essas coisas. “Que tudo lhes vá bem.” 30 Os mensageiros partiram de imediato para Antioquia, onde reuniram os irmãos e entregaram a carta. 31 Houve grande alegria em toda a igreja no dia em que leram essa mensagem animadora.

·       A igreja AGORA estava cheia de alegria porque o legalismo se foi, e a graça de Deus mais uma vez trouxe uma vida de liberdade.

Efésios 2:8-9 (NVT) Vocês são salvos pela graça, por meio da fé. Isso não vem de vocês; é uma dádiva de Deus. 9Não é uma recompensa pela prática de boas obras, para que ninguém venha a se orgulhar.

·       Envie SIM para 321.574.6970 se você escolheu aceitar Jesus como seu Senhor e Salvador

Todas as referências bíblicas são da Nova Versão Internacional (NVI-PT). Nova Versão Transformadora (NVT)
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